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 Cáncer de próstata, un enemigo silencioso
Radiografía de un cáncer de próstata (Foto: Getty)

En la actualidad la esperanza de vida es más larga en países desarrollados. Sin embargo la longevidad tiene un precio: la aparición de enfermedades más comunes en edades avanzadas, como el cáncer de próstata.


Es el tercer tumor más frecuente entre varones españoles y la tercera causa de muerte por cáncer en nuestro país. Se estima que uno de cada seis españoles la desarrollará en su vida.


Las causas directas aún no son claras, pero la mayoría de los estudios serios coinciden en que los factores de riesgo son: antecedentes de cáncer prostático en padre o hermanos; ser de raza negra o tener ascendencia, pero esto no excluye a los varones de raza blanca; alto consumo de grasas de origen animal, como lácteos; tabaquismo y vida sedentaria.


Esta glándula, pequeña como una nuez, localizada entre vejiga y recto, produce un fluido que forma parte del semen. A medida que los hombres envejecen puede agrandarse y provocar diversos problemas para orinar. Existe una patología benigna llamada hiperplasia prostática y que ocasiona síntomas similares a un tumor de próstata, por lo tanto un  diagnóstico acertado es de gran importancia.


Muchos tumores prostáticos no presentan síntomas durante largo tiempo, pero cuando se manifiestan el 90% pertenece al tipo maligno. El diagnóstico básico es a través de tacto rectal y prueba de antígeno prostático en sangre (APS); la ecografía transrectal y la biopsia son opciones alternas cuando existen dudas. Habrá que realizarse las pruebas una vez al año después de los 45 años en grupos de alto riesgo y después de los 50 en el resto de los pacientes.


En cuanto a la elección del tratamiento será individualizado y basado en el pronóstico y  grado de malignidad del tumor, estado de salud del paciente o si existen enfermedades asociadas. Siempre se recomienda buscar una segunda o tercera opinión. Los tratamientos son diversos, desde hormonas y cirugía menor hasta radioterapia y criocirugía.


Y como reza el viejo adagio “más vale prevenir que lamentar”.


Por Reyna Arenas

 
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